Levantamento realizado pelo Migration Policy Institute e divulgado pela BBC mostra que o inglês e o espanhol são de longe as duas línguas mais faladas nos Estados Unidos – mas em três estados, o português aparece como terceiro idioma mais comum.

São eles: Massachusetts, Connecticut e Rhode Island, todos na região nordeste dos Estados Unidos. Além de serem áreas com alta concentração de brasileiros – estão entre as 10 maiores jurisdições do Ministério de Relações Exteriores na América do Norte –, também contam com um grande número de portugueses, angolanos e cabo-verdianos.

Ainda segundo o levantamento realizado pelo Migration Policy Institute, estima-se que 846 mil pessoas nos Estados Unidos falem português – ou 1,2% das 70 milhões de pessoas que afirmaram falar um idioma diferente do inglês em casa. No entanto, o próprio governo brasileiro estima que existe pouco mais de 1,7 milhão de brasileiros vivendo nos EUA.

Em Massachusetts, por exemplo, fica localizada a cidade de Somerville, um município de pouco mais de 80 mil habitantes, altamente diverso e com uma comunidade brasileira bastante presente. Cerca de 25% da população local é de estrangeiros. Cidades como Boston e Framingham também contam com números expressivos de brasileiros.

Já em Connecticut, destacam-se cidades como Danbury, Naugatuck e Hartford, onde inclusive existe um consulado brasileiro para atender a comunidade da região.

Em Rhode Island, porém, ainda que não exista tantos brasileiros como em outras localidades (quem vive no estado, por exemplo, é atendido pelo consulado de Hartford), há uma forte presença da cultura dos portugueses, que chegaram à região no final do século 19, e também de cabo-verdianos.