A Ilha Ellis (em inglês: Ellis Island) é uma ilha no Rio Hudson, em Nova York, e que foi ao longo do século XIX e no começo do século XX a principal entrada de imigrantes nos Estados Unidos.

A ilha Ellis é um símbolo da imigração americana. De 1892 a 1924, era o primeiro lugar que os imigrantes provenientes da Europa pisavam, após longas viagens em navios a vapor. Estima-se que quase 12 milhões de pessoas tenham desembarcado nessa ilha à procura de melhores oportunidades de vida novo mundo, a América.

Além de funcionar como porto de desembarque para navios internacionais, a ilha também servia como o primeiro contato dos estrangeiros recém-chegados nos Estados Unidos com o serviço de imigração e alfândega do país.

Devido a grande quantidade de pessoas que chegava doentes ou feridas nos navios, especialmente em casos de embarcações trazendo refugiados de guerras ou de conflitos armados, criou-se na Ilha Ellis, em 1906, um hospital central para atendimento aos imigrantes.

imigrantes ilha Ellis

Com o passar dos anos e desenvolvimento da malha aérea americana e internacional e criação de mais aeroportos nos Estados Unidos, a Ilha Ellis foi aos poucos deixando de ser o ponto focal para a chegada de imigrantes, e passou a servir como centro de detenção para imigrantes ilegais ou que tenham cometido crimes em território americano e estivesse aguardando a conclusão de seus julgamentos.  Aliás, o centro de detenção da Ilha Ellis foi estrategicamente muito importante durante a Segunda Guerra Mundial (1939-1945) quando foi utilizado pelos militares americanos para aprisionar criminosos de guerra.

Em 1954, o centro de detenção da Ilha Ellis foi oficialmente desativado, e embora existissem propostas para transformar a região em um hotel resort ou em um cassino, somente em 1984, durante o governo de Ronald Reagan, as estruturas da ilha Ellis, assim como a própria Estatua da Liberdade, foram revitalizadas e transformadas em um museu inaugurado oficialmente em 1990. Estima-se que mais de 128 milhões de dólares tenham sido gastos com as reformas.

Atualmente a Ilha Ellis é um dos pontos de turismo mais visitados de Nova York, parada quase obrigatória para quem deseja conhecer mais sobre a história dos imigrantes que ajudaram a construir os Estados Unidos, através de materiais originais, como documentos e fotografias, materiais audiovisuais de apoio, distribuídos pelos 3 andares do edifício. A ilha de Ellis faz parte do monumento da Estátua da Liberdade, sendo possível chegar até ele por meio do mesmo ferryboat. Em 2017, a ilha foi incluída na lista de solicitações da UNESCO para se tornar um Patrimônio Mundial.

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