O Serviço de Cidadania e Imigração dos Estados Unidos (USCIS, na sigla em inglês) publicou, em janeiro deste ano, um alerta em seu site para anunciar que existe uma quantidade “excepcionalmente alta” de green cards de trabalho (vistos EB) disponíveis para o ano fiscal de 2022.

“Em parceria com o Departamento de Estado, estamos empenhados em tentar usar toda essa quantidade de vistos. Há muitos mais vistos disponíveis para EB-1 (trabalhadores prioritários) e EB-2 (trabalhadores com graus avançados ou de habilidades excepcionais) do que pedidos de ajustes de status pendentes com USCIS”, explicou o órgão em comunicado.

O governo orienta, portanto, que se um indivíduo é elegível aos vistos EB-1 e EB-2, que considere candidatar-se a essas categorias de green card.

O que são os vistos EB?

Os vistos “EB” (Employment-Based) fazem parte de uma categoria criada pela imigração americana para permitir que determinados estrangeiros possam se tornar residentes permanentes nos Estados Unidos (portadores de green card) com base em fatores como carreira, formação acadêmica, emprego, trabalho especializado ou investimento.

Quantos vistos EB são emitidos anualmente?

Os Estados Unidos concedem, em média, cerca de 1 milhão de green cards por ano. Ainda que a distribuição possa variar levemente, cerca de metade é dada para imigrantes que já estão nos Estados Unidos e que apenas estão ajustando seus status (por exemplo, trabalhadores temporários ou estudantes que agora solicitam a residência permanente). A afirmação é do Instituto de Política Migratória.

Por lei, anualmente são disponibilizados 140.000 green cards para as cinco categorias dos vistos EB. Eles são distribuídos entre os solicitantes dos vistos e seus familiares, o que significa que, na prática, menos da metade desse total é realmente dada a profissionais com base na sua empregabilidade.

Porque está sobrando green cards de trabalho (vistos EB)?

Assim como a legislação americana estabelece um teto de 140.000 vistos EB que podem ser emitidos todos os anos, ela também determina um limite de 226.000 mil green cards baseados em família (os vistos F – que não devem ser confundidos com o visto de estudante).

Caso não se utilize todos estes vistos em um determinado ano fiscal, a quantidade que não foi aproveitada é automaticamente disponibilizada como vistos EB no ano fiscal seguinte. E é isso o que está acontecendo agora nos Estados Unidos.

Em razão da pandemia, em que os serviços imigratórios ficaram temporariamente parados e muitos pedidos se acumularam, não foi possível processar todas as solicitações de green cards baseados em família no ano fiscal de 2021. Com isso, eles se tornaram green cards (vistos F) baseados em empregabilidade em 2022 (vistos EB).

Quantos green cards adicionais estão disponíveis para 2022?

Segundo reportagem do The Wall Street Journal, o governo estima que 150.000 green carDs familiares não foram aproveitados no ano passado e, agora, somam-se aos 140.000 vistos EB disponíveis para este ano, totalizando 290.000 green cards de trabalho disponíveis para estrangeiros.

Charlie Oppenheim, chefe da Divisão de Relatórios e Controle de Vistos do Departamento de Estado americano, também havia dado a mesma estimativa de 150.000 vistos extras, durante uma live do órgão realizada em setembro de 2021, duas semanas antes do encerramento do ano fiscal.

Em novembro, porém, o Departamento de Estado publicou um relatório afirmando que seriam 280.000 o total de green cards disponíveis para vistos EB, ainda assim o dobro do que a provisionamento anual estabelecido em lei.

Com os esforços do USCIS de acelerar os requerimentos que chegam até o órgão, uma vez que a administração Biden é mais aberta aos imigrantes do que o governo anterior, acredita-se que haverá uma aceleração nas análises e emissões de vistos daqui para frente, reduzindo o acúmulo de 8 milhões de pedidos imigratórios que estão atualmente pendentes junto às autoridade de imigração.

No entanto, isso não significa, necessariamente, que órgão conseguirá analisar todos esses pedidos. Falta de servidores, de tempo ou de orçamento podem impactar o andamento dessas análises ao longo de 2022.

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